治死罪性的习惯——用笃信不疑战胜罪

© 2013 斯图尔特•斯科特(Stuart Scot)和桑德拉•斯科特(Zondra Scott)

Focus Publishing出版

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封面设计:梅乐妮•施密特(Melanie Schmidt)

ISBN:978-1-936141-15-9

美国印刷

Focus Publishing
PO Box 665
Bemidji,MN 56619

对我来说,能和亲爱的妻子赞德拉(Zondra)一起书写本书,真是一件幸事。神以祂无限的智慧和恩慈,使我们一起爱祂且彼此相爱,又服事祂的教会。迄今为止,她是神赐予我在尘世中最优秀的朋友。历经多年,或喜悦或悲伤,神以一种最能使我们成圣的方式让我们一起成长。

一起完成这本书,不但使我们在事工上蒙福,也使我们在实际的“信仰家庭化”过程中蒙福。我们的愿望是籍着祂的恩典,为了祂的荣耀,继续在我们的生活和人际关系中实现这些圣经真理,直到见主的面。



斯图尔特·斯科特
(Stuart Scott)

很多人都不屑于读书的序言,但为了最大化地使用本书,在这里我们想先给予一些鼓励和建议,所以请花点时间读一下这个序言吧!

你将要读到的大部分内容都曾应用于富有张力的辅导过程中。写这本书让我想起几个特别的人,他们曾经被掌控其生命的严重的罪所奴役,而如今他们都得了自由,享受着或修复或全新的关系,而且用他们的生命荣耀神。能近距离见证神的完全和祂的真理改变了这些可爱的人,真的是我莫大的荣幸。一些人则使用本书的内容帮助他们做出了真正的改变,不再习惯性自私、忧虑和犯一些其他常见的罪,这些罪影响了他们与神同行、与神的关系、以及他们的喜乐和价值。

我们最好的建议是你既不要以学术也不要以快速浏览的方式阅读本书。如果你想以个人的方式学习本书,请花时间践行其中的圣经原则,你会在更新生命方面体会到极大的不同。我们必须寻求创造我们的独一神,将神对我们与祂的关系以及由内而外不断更新的教导体现在行为上。以下是一些建议:

  • 阅读前祷告,如有需要,认罪并寻求神的帮助。
  • 阅读所有列出及括号中的经文,并仔细默想。
  • 一次只读一小部分,祷告并在继续往下读之前努力将其应用到生活中。
  • 邀请其他姊妹或弟兄,属灵长者或辅导员来进行代祷和督责。
  • 特别要遵循第九章的实际应用。

我们已经为你祷告,为你能以基督为至宝、能相信神可以做新事并在祂里面得着自由而祷告。



斯图尔特·斯科特和赞德拉·斯科特
(Stuart Scott & Zondra Scott)

第1章  罪的重复模式:就像钟表,但它可以停止

第2章  少了点什么

第3章  背景是一切

第5章  活化正确的优先次序

第6章  活化属灵操练

第7章  以狂热的爱来回应

第8章  愿意治死罪吗?请起立!

第9章  开始上路

第10章  最后的思考

附录I 治死罪性的作战方案

诸天哪,要因此惊奇,极其恐慌,甚为凄凉。这是耶和华说的。因为我的百姓作了两件恶事,就是离弃我这活水的泉源,为自己凿出池子,是破裂不能存水的池子。 “以色列是仆人吗?是家中生的奴仆吗?为何成为掠物呢?(耶2:12-14)

我要自由而行,因我素来考究你的训词。(诗119:45)

无论你是否确定想要治死任何罪,还是你不敢再次期待真正持久的改变,学习本书并铭记在心都会改变你的生活!你所读的上面第一段经文,可能有些意思是你早已听过或十分熟悉的,但也有一些是你没有意识到的,它们是:

  • 有些事情错误至极,为了自己的益处和神的荣耀,你必须作出改变。
  • 耶稣这一活水的源泉,才是你真正要寻求的。

抓住后一个真理是你实现前一个真理的道路,对付你自己那“破裂不能存水的池子”的答案是耶稣,而你的池子是有罪的替代品,企图替代真正的满溢、力量和平安的池子。

第二段经文是你通读本书时,可信靠的盼望(保证)。如果神是你的创造者(祂确实是),是你灵魂全智的牧者(因为祂是你的救赎者),那么你罪的模式的动机及脱离罪的答案,将会在祂的话语中找到(约17:17;彼后1:1-4)。

在使徒行传第二十七章中有一个很好的例子,和现今与反复出现的罪争战相关。使徒保罗描述了在他乘船去罗马途中的故事。旅程的开始听起来就像现代某一天,平静的巡游、停靠在不同的港口、换乘以及友好的接待。但是在某一刻,天气显示了一些迹象:继续航行可能会很危险,因此保罗提醒船长和船员考虑在安全的港口过冬。但在他们找到安全的地方前,一场风暴来了,他们几乎无法控制这艘船。用保罗自己的话说,“我们被风浪逼得甚急,第二天,众人就把货物抛在海里。到第三天,他们又亲手把船上的器具抛弃了”(徒27:18-19)。他们在这场风暴中航行了十四天,才看到一个避难岛。即使刚经历风暴,此时他们也不得不把锚解开,以便驶向安全岛。

保罗的经历向我们证明,在真正追求基督的道路上,摆脱那些阻碍我们灵性成长的障碍是很重要的。希伯来书的作者告诫我们要“放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程”(来12:1)。然而,如果你之前经历过多次有关某一个罪的失败,你可能觉得你陷入了一个令人厌倦的、似乎无望的循环,一个你似乎无法摆脱的循环。

准确地知道在重复犯罪的模式中包含了什么十分重要。这是私欲(欲望和拜偶像)的循环,就像钟表转动一样。它成型于完美的设定,从第一个诱惑的闪念开始进入工作状态,常以失败、内疚和悲伤结束,直到下一次完美的设定和诱惑再次出现,我们可以如此描述这个循环和每个相关元素:

但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。(雅1:14-15)

随着每个阶段(或者你发现自己所处的状态)没有中断地滴答滴答地走着,一步步推进到下一个阶段。无论你是在与电视、电脑、游戏、食物上的缺乏自控力争战,还是与性犯罪、滥用药物、错误使用金钱、寻求他人认可或者其他的罪或错误庇护所争战,你都能看到自己处于以下的进程中。

诱惑

当我们被外在的诱惑所引诱时,内在的私欲就被牵引,此时这个循环就开始了。如果再加上孤身一人和可以犯罪的机会,我们将面临一场激烈的战斗。随着属灵争战的开始,那恶者会寻求充分利用任何机会。所以,我们外有引诱内有私欲,还有敌人那经典谎言的鼓励:“这是值得的。”我们几乎没有意识到这个时刻是多么关键,不知道谁和什么才是更有价值的,谁是我们随时的帮助——是耶稣基督啊!(雅1:14;弗4:27;彼前5:8)

微弱的挣扎

也许我们意识到随从自己的私欲就是罪,如果是这样且我们是真信徒,我们就可能尝试抵制或远离试探。但是如果欲望和思想没有完全按照神的方式处理,或者没有采取足够的行动,试探就会持续下去甚至变得更强。我们甚至可能考虑过如何逃避诱惑,但并没有严肃对待它。

合理化或辩解

我们的肉体非常渴望以借口或谎言的形式使罪合理化,努力减小罪的严重性,为我们的妥协辩护或为罪性的选择找到理由。也许这种逻辑和习惯早已形成,合理化给了我们虚假的安慰和对罪的盲目。

下面是一个在辅导中(或个人使用的)合理化理由的清单范例:你看到了你自己的合理化理由了吗?你能添加你自己的吗?

  • 我不会伤害任何人
  • 这没什么大不了的,神会理解
  • 这种罪比·····要好
  • 我下次会放弃,这是最后一次
  • 由于情况特殊,这将是最后一次
  • 我想要并且应该得到一些安慰、平静和/或快乐
  • 我没有别的选择
  • 这是一种需要或唯一可行的·····
  • 我已经屈服于我的心智,所以·····

如果你现在说,“我不知道你在说什么,”那你肯定读错书了。但如果你是一个信徒,并愿意诚实地思考这些合理化理由,你可能会同意在选择犯罪时,由于暂时地被神以外的偶像所引诱,你曾经用过类似的合理化借口。(路16:15)

降服于罪或绝望感

“必须有那个······”“我需要······”“我必须······”“我就是胜不过”,如此的感觉或想法开始出现,对自我和个人感受的思索远胜于思想神,罪的虚谎和基督超越的价值和满足被忽视或者无视。当这种情况发生时,我们离违背圣洁的和正确的行为只有一步之遥,甚至可能会对神的恩典和饶恕产生疑虑。我们想着,“啊,无休止的斗争啊!”或者“啊,真需要啊!”“相信神一定会理解和原谅我,祂以前做过多次。”(来3:13)

带出罪来,伴随着真实的愧疚

这种想法加上我们心中的私欲,就在心中生出罪来,然后罪就成全了(雅1:15),我们选择继续犯罪并向我们的罪屈服。不管它是什么——暴饮暴食、看不该看的内容、乱花钱、或者其他什么——我们对能带给我们舒适、满足、认可、或快乐的承诺和盼望采取行动,有一种普遍的短视就是只看到暂时可能获得的东西。(雅1:15,耶51:5)。

短暂的罪中之乐或释放

通常会有即刻且暂时的回报、稍纵即逝的快乐、短暂的喜悦或释放,如此吸引人的总是短暂的美好,但很快就有随罪而来的羞耻感,某种意义上的死亡(灵里的贫乏)和越来越多的破坏。

悲伤和羞愧

当我们犯罪的时候,内疚的后果立即发生,所以很快我们就开始感到羞愧和厌恶。“真不敢相信我又做了那样的事!”快乐已成过去,留下我们来处理悲哀和罪的后果。即使你不这么认为,但罪的影响深远,那恶者会再次尽可能地利用我们的愧疚感。(诗32:3-4,启12:10)

延迟向神认罪

我们会这么想或对自己说,“我不能去见神,不是现在。我犯罪得罪了祂,这是我第无数次得罪祂了。”你决定再等一段时间,你觉得太糟糕以致确信不能面对神。在这种状态下,你可能会滑向自怜或者沮丧,然后滑向其他解决你愧疚的方法。(约一2:18)。

一种忏悔

随着时间的流逝,当你认为你已经惩罚自己足够的时候,或者你已经经历了因罪的缘故导致的更大的痛苦时,你准备试着和神对话,一种悔改就这样形成了。你开始试着再次拥抱基督在十字架上为你成就的工作。与此同时,你试着把所有一切都交给神,求神挪去你的罪时,一定程度的绝望无助仍然伴随着你,或者可能只是带着一个新的决心步履沉重地前行。你可能试着让自己振作起来,承诺将来做出更好的选择,但是你不能独自完成,你根本不是肉体的对手。(诗51)

尚未披戴基督和断绝肉体的供应

在这一点上,我们并不是真的在以神的方式处理欲望和思想,我们也不是在采取极端的措施来避免诱惑、私欲和罪。更为重要的是,在我们跟随基督的道路上所忽略的“谁”和“什么”,我们并没有真正地去珍惜和追求。(罗13:14)

不寻求外界帮助

我们选择保密,我们定意这必须是我们私人的争战,我们将独自努力解决,这样做就希望别人不知道。所有其他人看上去都没有这样的争战(其实他们也有),而我们羞于承认我们的挣扎:你会处理好的,你已经很多年没能做到了,但你相信你必须再试一次。(加6:1,箴18:1)

时间流逝——回归完美的设定

随着时间的流逝,一切很快又重新开始,因为我们的关注点、我们的处境或我们的行动仍旧没有真正的改变。私欲的循环一直持续,直到我们准备好去做某些必要的改变。当我们学会珍惜基督,并以基督为喜乐,善用神赐给我们的信心和资源时,改变就开始了。(林前6:12)

即使你很清楚这个循环,但神给你的盼望是:祂和祂的真理可以帮助你打破并取代这个循环(彼后1:3-4,诗119:45)。更神奇的是,因着神的恩典和怜悯,只要你悔改,开始活出或紧随和坚固你今天在跟随基督的道路上所遗失的真理,甚至你过去所有的失败都是有用———在你成长为神的子民,甚至为着神的荣耀方面——都是有用的。(罗8:28-29)

知道我们的旧人和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆······(罗6:6)

我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合······叫我们不再作罪的奴仆······所以,不要容罪在你们必死的身上作王,使你们顺从身子的私欲······罪必不能作你们的主,因你们不在律法之下,乃在恩典之下。(罗6:5-14)

我们的儿子是个优秀的汽车修理工。当一辆车被送到修理厂时,他通常要排除明显的损坏或故障,以确定问题的根本原因。有时穷尽了所有的努力和修复工作都收效甚微,那是因为没有意识到一些关键问题遗漏了:车没油啦!发动机的发明者把它设计成有油才能保持它平稳运行。

无论你是发现自己一再重复“无伤大雅之罪”中的一种,还是你似乎陷入了一个尤其严重的罪的无休止循环中,不以神的方式去处理会对你的基督徒生活有破坏性的影响。就像开一辆没有油的车一样,你必须找出你问题的根本原因,你要问自己的不是发生了什么,而是缺少了什么。知道神如何看待福音在你与罪争战中扮演的角色是至关重要的。学习这些真理可以使你真正倚靠神所赐给你的资源,彰显神的荣耀。

治死罪意味着要靠着基督所赐的力量,全力以赴给予致命痛击。一个已经失去的美好的词语是“苦修”(Motify)。苦修一词在我们当今的语言中并不常见,但是它在钦定版圣经中被使用过。《韦氏大词典》对苦修的一个定义是“摧毁其力量、生命力和功能,”在我们所说的情况下,是特定的罪。它出自圣经中的希腊词语Thanatðδ,它基本上的意思就是“杀死”或“治死”(罗8:13)

一位老清教徒约翰•欧文(John Owen)牧师,是你争战中的朋友。他关于这个主题的书在他那个时代产生了很大的影响,他非常仔细地阐述了神关于治死罪性的原则。虽然他的写作语言对今天的我们来说有点奇怪,但你会在其中找到一个对我们很重要的词。约翰•欧文(John Owen)从来没有不讲他所称的“复活”(穿上)而只教导如何去治死罪(脱去),这就是我们要讨论的话题,就是穿上最正确、最能改变我们的罪的替换。虽然这本小册子是关于治死你的罪性,但你需要知道的第一件事是你不能只是治死或控制罪,这些通常是12步课程和其他咨询帮助的重点。

事实上如果没有别的东西即正确的东西来完全代替罪,你就不能治死它。在正确的时间以正确的方式激活的最基础的东西就是信仰,所以听起来虽然奇怪,但在某种意义上这本书的书名可以是“治死罪,复活你的基督信仰。”

“活化”意味着赋予生命或使之变活跃,它是关于带来生命、让事情变得更有效或者以一种新的方式更有效。但是我要澄清”活化”不仅仅是做什么,而是成为什么,或者说从内到外拥抱某样东西——因这样做能荣耀神,带给我们永恒的生命。

正如机修工必须给汽车的引擎注入燃油才能使之得到修复和有用一样,我们也必须真正抓住缺失的东西。籍着这本书我们要帮助你,在基督和福音的光照下,摆脱缠绕你的罪,在生活中活出应有的生命,成为最好的你。如果在基督徒的生活中,没有每天活化的生命,那么结局就是属肉体的生活(自私的、世俗的),所有你需要活化的东西都与你在基督里的信心紧密相连。根据这个真理,每一个基督徒都需要使“治死罪性的信仰”活化出来,以治死和克服在他们生命中破坏性的私欲循环,在下一章中我们将明白如何做到这一点。

我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信 神的儿子而活,他是爱我,为我舍己。(加 2:20)

如果你有一个所爱的罪不愿去对付,基督和你的灵魂永远不会相通。当你和罪之间有和平的时候,你和基督之间不可能有和平。——查尔斯.司布真(Charles Spurgeon)

附录:
①《圣经》中关于“扼杀你生命中的罪恶”的教导,早在清教徒时代就由约翰•欧文(John Owen)提出来了。欧文可能是在“治死罪”这一主题上最多产的作家。在他的多卷系列著作《约翰•欧文全集》(The Works of John Owen)中的第六卷《罪与诱惑》(Sin and Temptation),是一部关于罪及其在我们生命的影响的圣经神学作品。John Owen, Sin and Temptation, Minneapolis, MN: Bethany House Publishers, 1996.
② 米里亚姆•韦伯斯特大学词典,第10版(Miriam Webster Collegiate Dictionary,10th edition)。Miriam Webster Incorporation, Springfield Mass, 1993, ed in chief: Fredrick C. Mish.
③ 小克莱恩•罗杰斯(Cleon L.Rogers Jr)和克莱恩三世•罗杰斯(Cleon L.Rogers III),《希腊文新约的新的语言学和注释学关键》(The New Linguistic and Exegetical Key to the Greek New Testament), Zondervan Publishing House,1998,330.

也许你认识一些喜欢园艺的人,对我而言就是我的母亲。有时她黎明就起床,赶在一天最热之前除草和培育花坛,她会告诉你,如果没有适当的水分、营养和阳光,她的劳作将是枉然。同样,若没有最基本的以及能改变生活的环境,要在基督里得着自由就像在贫瘠的土壤上种植一样。

对于治死某一种特定罪的模式,我们的理解和努力的背景,必须是在耶稣基督里的福音信仰。祂的牺牲、对你的救赎、你在主里的身份和你最终要去的地方,以上这些是你自己要专注的最关键事实。靠着福音,将看上去要控制你的罪治死成了必要且可能的事,你也不例外。因着耶稣的福音,胜利对你而言是可能的,也是必然的。

不再是罪的奴仆

如果我们被命令去败坏罪,脱离罪的掌控,神难道不给我们这样做的方法吗?祂告诉我们,作为信徒,我们不再像从前一样受罪的辖制。

因为赐生命圣灵的律在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了。(罗8:2)

这是真的,因为作为信徒,基督在我们里面,我们也在祂里面(约一5:20,约14:20;罗6:4-7,14)。我们有能力以祂的方式胜过罪,因为我们有祂的能力在我们里面(罗8:9-11,腓2:13)。虽然我们可能选择随从肉体,自愿将自己置于它的控制之下,但我们不是必须这样做。如果我们属基督,能够因信而呼求圣灵的能力,祂的力量够我们用的。我们稍后会学习靠圣灵而不是肉体而行的意思,以及它给我们的生活带来什么不同。

我们欠爱和顺服的债

正是在懂得我们从地狱、罪和自我中得蒙的不配的拯救代价后,我们才明白我们欠下的爱和顺服的债究竟有多大(林前6:19-20;路7:41-47),我们与信实的神永远和好了。罗马书教导我们,在福音的光照下,我们再被罪统治是不可想象的——因为我们已经被赦免且与基督联合了。罗马书第六章15节说,“这却怎么样呢?我们在恩典之下,不在律法之下,就可以犯罪吗?断乎不可相反,基督的爱和福音给了我们战胜罪的正确动机。当我们记得我们被神找寻,然后被赦免,并通过受苦的救主与神和好,想要取悦神的喜乐的责任感和愿望就在我们心中冉冉升起。我们被提升到一个新的身份和与主同行的新生命,并与造物主同行走向永恒。基督本身、祂的怜悯和爱值得我们做出真正的改变,如果我们真的看到祂为我们所做的一切,我们就会想要做出真正的改变(罗6:1-11;约6:37-40)。

弟兄们,这样看来,我们并不是欠肉体的债,去顺从肉体活着。你们若顺从肉体活着,必要死;若靠着圣灵治死身体的恶行,必要活着。(罗8:12-13)

原来基督的爱激励我们。因我们想,一人既替众人死,众人就都死了;并且他替众人死,是叫那些活着的人不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。(林后5:14-15)

因此由内而外改变的唯一盼望就是先要蒙神的恩典,成为与神和好的人,成为因信耶稣基督与神合而为一的人。你确定通过祂的儿子耶稣基督,你与唯一的三位一体的真神有和好的关系吗?如果答案是肯定的,那么你就会明白为什么你从罪中得拯救(不是拯救后让你继续留在罪中),认识祂且视祂为至宝,像祂的儿女和子民一样尊崇祂,这一切都是为了神的荣耀和你极大的好处。

因为神救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的 神和我们救主耶稣基督的荣耀显现。为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。(多 2:11-14)

盼望的洁净之效

但我们得救不仅仅只是在今生认识他、以祂为满足并荣耀祂,我们得救的最终目的是在天上,在那里与罪的争战将会结束。每一天中每一次面对试探的时候,我们都要记得这可能是我们与神面对面的日子,藉着祂再来或者我们的死。

亲爱的弟兄啊,我们现在是神的儿女,将来如何,还未显明;但我们知道,主若显现,我们必要像他,因为必得见他的真体。凡向他有这指望的,就洁净自己,像他洁净一样。(约一3:2-3)

拥有永恒的视角是必要的,也是使人得洁净的,福音的这部分(我们的救恩)对你每一天的日子都至关重要。记住了,基督可能在任何时候再来,将盼望放在基督和天堂的安息与喜乐中,会影响你做选择并很大程度影响你与罪争战。

上面的经文不是说我们不会犯罪或者我们没有罪,相反,它们表明信徒必须自愿(他们注目基督及祂的能力)去对付主所说的关于他们罪的事。在感恩和期望中,基督徒热衷于过得救的生活。他们明白,他们被召过一个满有恩典的生活,光照在神的饶恕、救赎和大能,以及对天国的盼望之下。但他们也被呼召过降服的生活,寻求荣耀耶稣基督。

信主之人和未信之人的区别不在于一个无罪一个有罪,而是一个人与神和好共同对付其恨恶的罪,另一个人视罪为宝贵共同对付可畏的神。——威廉.艾莫(William Amot) 

向前进

“但是,我该怎么做呢?”你说,“当罪的模式已经建立起来的时候,以上的观点和渴望会自己出现在我的生命中吗?为了基督,我怎样才能战胜罪性?为什么我似乎看不到胜利的曙光?”为了回答你的问题,可能有几个原因需要考虑。但是首先,你必须问自己你是真的且发自肺腑地想要脱去罪的缠累吗?且是因为神已经为你所做的一切,以及你知道了救恩的终极目标(永远与神同在)吗?(诗66:18)

如果你对以上问题的回答是“是”,那么你就可以将其带到神面前,学习如何使用神的真理,与祂自由同行。总的来说,这让我们回到约翰·欧文教导我们的:只有使我们与主的关系中缺失的东西复活(活化出来)并与主同行,基督的得胜才能实现,我们的罪很大程度上是我们生活中缺乏真理的结果。如果没有福音在你日常生活中的激励,你的信心就不会成为“治死罪性的信仰”(西3:1-10)。

首先也是最重要的是,你必须每天把更多的福音视角带到生活中来。记住基督为你所做的一切,记住你内在的力量,记住你要往哪里去。你越是珍惜福音和它真正的意义,它就越会影响你的渴望和行为;你越相信和珍惜与基督的联合,它就越会影响你与祂的交流(或与主同行),现在让我们来看看接下来你还需要做些什么!

附录:
④ 威廉.艾莫(William Arnot),《在地如同在天的生活》(Laws from Heaven for Life on Earth) ,311.

我想讲一个叫乔的人的故事。乔是一个认信的基督徒,也是一个教会赞助的支持小组的组员,十二年来,他一直在与“性瘾”作斗争。他和其他几个有类似问题的人,每周都参加小组聚会,一起探讨与罪争战、彼此认罪悔改,数算从他们最后一次向自己的罪屈服以来的日子。他们也有相互问责的计划,使他们不再屈服于罪。这似乎涵盖了他们应当做的所有事情,事实上,这就是他们所有做的事情。尽管乔和他的12步小组其他成员用心良苦,但他们并没有立足于圣经的成圣。如果他们不屈服于他们竭力要克服的罪,这很好。但如果乔没有看到在与罪争战的过程中操练实际信仰的重要性,那么他就卷入了一场注定失败的战斗。

只有对基督有信心,才能与神建立正确的关系而与神和好。我们也需要操练我们的信心,才能在每天的挑战和诱惑中过得胜的基督徒生活,所有在神和福音中的应许和现实都应该影响我们所行所思(彼后1:3-4)。在试炼、诱惑和犯罪的关键时刻,我们要使我们的信心活跃起来。在受试探的时候,选择成为一个信心之人会使我们的信心成长,并使我们在抵抗诱惑和遏制罪恶的能力上有质的不同,你必须警惕那些你没能操练你信心的时刻。虽然我们的信心在得蒙拯救时也一同被激活,但我们却要在该操练信心的时候使之得到锻炼(提前4:7-10)。所有关于神的真理,以及通过基督福音为我们实现的真理,都需要在我们遭遇患难、试探和犯罪的时候,在生命中表现出来。令人惊讶的是,这种孩子般的信心有助于治死我们生命中罪恶的行为,使我们籍着圣灵的能力得胜。

并我们心中天良的亏欠已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心和充足的信心来到神面前,也要坚守我们所承认的指望,不至摇动,因为那应许我们的是信实的。(来10:22-23)

操练信心的现实

当我们在受试探的时候不选择操练我们的信心,我们就是在犯罪,也是我们堕落的开始和延续。求神帮助你的信心成长;当我们需要以信心转向祂时,求祂让你意识到这些时刻;当你想要操练信心的时候,求祂来坚固你的信心。满怀信心相信祂会这么做,因为祂已经宣告祂会亲自赐福给那些寻求祂和祂道路的人(来11:6)。操练你的信心,意味着对有关基督和福音的真实性的信任、感恩、倚靠和(或)信念是真实存在的。以“主啊,我感谢你······”为开头的简单祷告能让我们重拾信心,并在关键时刻带来巨大改变。以下是我们每天都必须转向和操练信心的一些事实:

  • 基督是造物主,是万物的主,然而祂为了拯救我以及与我和好,愿意忍受这样的谦卑、羞辱、神和人的弃绝和折磨,所有这一切表明祂是我所需要的唯一的救主、好牧人、生命的粮,是真葡萄树、活水的泉源和真正的避难所。(腓2:9-11,西1:13-22,约10:11,6:35,15:1,耶2:13,约4:13-14,诗46:1)
  • 我已被饶恕,并有一位辩护人(救主)以祂无罪的生命为我辩护,神的弃绝和愤怒倾倒在祂身上,祂因我的罪而钉死在十字架上。(西1:14;罗5:6-10;约一2:1-2)
  • 我籍着基督为我而死得着永远称义和神儿女的身份。(罗5:9-10;弗1:5-8)
  • 因着十字架,我在基督里与全能的圣灵同在,我可以籍着基督呼求神的大能帮助。(罗8:9-11;腓2:13)
  • 因信基督在十字架上做成的,我与基督同死,并向着罪的权势(罪的奴役)而死。正因为此,对罪的爱和事奉上我可以选择死,而向神活着成为义的奴仆。(罗6)
  • 定意使我不断更新,成为基督的样式。因为神的旨意和目的,这个过程会持续,并被完善(在荣耀中结束)——不论现在看起来多糟糕(罗8:28;腓1:6;犹1:24),我虽失脚,也不至于全身跌倒,“因为耶和华用手搀扶他(或作“搀扶他的手”)。”(诗37:24)
  • 老我的生活和曾经的我(全人)已经死去,我因基督成了新造的人,在位份上(在我与神的立场上),这已经成为事实。而且另一个真相是,我被完全赋予一个新身份,一个渴望并能够讨神喜悦的新心,一个新的未来,甚至是一个新的过去(被饶恕、理解和有用的过去),这些都是真实的,即使我还有肉体要去对付,也确实需要更实际的心和生命的改变。我正在更新成为完全的样式,当我进入天国之时,我会在基督里。(林后5:17-18;弗2:1-10;罗8:28-39)
  • 我已与基督联合——祂在我里面,我在祂里面——没有什么能使我与基督的爱隔绝。(约一5:20;约14:20;罗8:38-39)
  • 我是被重价买赎的,因此我喜乐我并不属我自己。对为我付出一切和表明深爱我的那一位,我用爱和顺服来感谢祂。(林前6:19-20;来12:28)
  • 神是如此伟大和信实,能使万事互相效力使我得益处,使我长成祂的样式。在我进天国之前,祂已经应许我,祂已经预定并宣告了我的益处和成长。不论生活环境如何,因着十字架,神总是与我有益,祂使每次试炼都有功用(即使是撒旦的计谋和我的失败)。祂利用它们使我更像祂,更亲近祂,更认识祂是我的神,并真正祝福我。(罗8:28-39;腓1:6;诗73:23;帖前5:23-24)
  • 耶稣基督即将再来,我必与祂面对面:回顾我的生命,也在祂的爱和恩典中安息。我最终将无罪、完全地爱祂也为祂所爱,直到永远。(林后5:9-10;约二1:8;罗8:18-23;林前13:12;启21:3-5)

为了在我们需要的时候操练我们对这些真理的信心,它们必须植根于我们的头脑和心中——或者至少是现成的,这些是每一个信徒都应该日常践行和演练的。你最好复习一下以上几点,并每天默想它们。在助记卡片上写下那些遗忘的内容并附上相关经文,当你缺乏信心的时候可以使用它们。正如日常的体育锻炼可以使肌肉强壮,践行这些福音信息可以强化你的信心,它会使你在努力治死生命中的罪的时候产生明显果效。

信心和悔改

在对付罪的时候,真实地籍着信心悔改是至关重要的。对信徒来说,真诚的悔改和在信仰上真实地回到基督里,应该是经常发生的事,因为我们经常犯罪。我们陷入同样的旧罪,通常是因为没有意识到在更早的时候,在对付这个罪时没有信心或者没有倚靠信心悔改。真正的悔改是指我们藉着信靠基督完全脱离罪,进入到基督里和祂的道路上。我们屡次犯同样的罪的现实,意味着我们的“悔改”不过是世俗的伤心,并没有真正完全转向神,或者说我们的“悔改”缺乏深刻的纪念和重新聚焦在基督和福音的真实性上。

忏悔是悔改的开始,真正的忏悔必须把罪看作是对至圣者的冒犯和使救赎主忧伤,它还必须包含改变的渴望和意图。因此,忏悔如果有信心相伴,那就不是一件消极的事情,而是一件荣耀和急迫的事情。忏悔不应该被轻视、被回避,或因想到“可我又这样了”——而气馁。无论你在什么地方需要忏悔,这绝对不是好事,但以基督为中心的忏悔所包含的信心,既是对神的荣耀,也是对你生命的恢复和改变。

在《人如何改变》一书中,杰•亚当斯(Jay Adams)讨论了圣灵使人知罪。经过长篇的讨论,他解释了为何忏悔在本质上是通向真正悔改的大门。只要有真实的信心相伴,他所说的都是真的。当我们因神的应许有信心而认罪时,这就使我们回到基督本身,使我们能够完全悔改。一个最重要的应许是,我们有一位与父同在的中保(基督),以祂的死为我们辩护,这样我们就得赦免(约一1:9)

恶人当离弃自己的道路,不义的人当除掉自己的意念,归向耶和华,耶和华就必怜恤他;当归向我们的神,因为神必广行赦免。(赛55:7)

真正的认罪(和悔改)意味着我们认识到犯罪是在远离我们的救赎者、我们的主和唯一的真盼望。所以,充满信心对罪悔改的人是一个再次看到基督的所是,更相信福音真理,并且珍视这两者远超过罪。这个认知是我们摆脱属肉体状态所需要做的第一件事,以神的方式处理过去的罪并存无愧的良心是很重要的,否则转向神是不可能的。你可能需要一个敬虔的人来帮助你按照圣经的方式来对付过去,只要记住,没有什么是神的恩典遮盖不了的,也没有什么是祂和祂的真理不能帮助你并使你进步的。因为要逃避我们的过去,有时我们转而把某些罪当作庇护所

重要的是要记住在你犯罪之后,你仍然可以荣耀神。充满信心地认罪,远离罪,将极大的荣耀归给神。承认我们的心曾离弃祂转向了无价值的破碎的器皿(将我们的关注、渴望和盼望放于漏水的古老水壶或无用的东西里面),仍然归荣耀给神,承认我们的罪就是荣耀祂。在信心中再次感谢并拥抱祂,会给祂应得的荣耀。并且凡事向着正确且良善的方向努力去做,也能将荣耀归给神(如书7:19-20所记)。

约书亚对亚干说:“我儿,我劝你将荣耀归给耶和华以色列的神,在祂面前认罪,将你所作的事告诉我,不要向我隐瞒。”亚干回答约书亚说:“我实在得罪了耶和华以色列的神。我所作的事如此如此······

完全悔改是神的恩典,我们应当为此祷告(徒11:18;提后2:25)。是圣灵的工作影响我们的个人选择,使我们在里面谦卑,并改过自新。它由五种属灵成分组成(改编自汤姆·华森(Thomas Watson)的《悔改教义》(The Doctrine of Repentance)中的一项清单:

  1. 罪的显现(与基督的完美相悖)
  2. 为罪忧伤和羞愧(在基督和福音的光中)
  3. 认罪(转向基督及其十字架)
  4. 恨恶罪(像基督一样)
  5. 由罪转向对美好的追求(基督及其道路)⑦

真正和完全的悔改总是涉及到操练信心,二者永远不能分开。因着信,我们选择相信以神的眼光看待罪以及何为义,而不是我们自己的解读。因着信,我们必须完全相信祂的奇异恩典、饶恕和爱,皆因十字架而成了。因着信,我们将盼望和渴慕完全寄托在基督和天上(彼前1:13;诗73:25-28.)。你会选择承认自己不信或缺少信,并追求成为一个有信心的人吗?

附录:
杰•亚当斯(Jay Adams),《人如何改变》(How People Change),(Grand Rapids, MI: Zondervan, 1986), 107-132.

斯蒂芬•维亚尔(Steve Viar)的《将你的过去放在合适的位置》(Putting Your Past in its Place)一书,可以帮助你梳理过去并在基督的新生命里继续前进。(Eugene: OR, Harvest House Publisher, 2011).
托马斯•华生(Thomas Watson),《悔改的真义》(The Doctrine of Repentance)。(Carlisle, PA: The Banner of Truth Trust. 1668 (1994), 18-58. 这一列表根据我们讨论的主题从6点减少到5点,悲伤和羞愧合并成一点。

我们都倾向于颠倒我们生活中非常重要之事的优先次序并不是秘密。神在圣经中告诫我们要把最重要的事情放在首位,因为这对人的益处和神的荣耀都至关重要。这一真理引导我们在努力对付罪的时候, 需要活化的第二件事。在追寻之事和试图停止之事上我们需要有适度的重心倾斜,但我们也必须在所有正确之事的追求中确定适当的优先次序。如果不这样,我们就会按着自己的力量做事情,变得律法主义,进而放弃。

也许下面的例子会有些帮助。我爱我的妻子桑德拉“像基督爱教会一样”(弗5:25)。哇,那真是一项艰巨的任务!即使如此,耶稣说我对祂的爱必须如此之大,相比之下我对桑德拉的爱就像“恨”一样(路14:26)。当我不保持如此的优先次序时,我的基督徒之路就不会顺利。另一个例子在路加福音十章38-42节,马大错误地将关注点放在了款待上,导致她把最重要的事情,就是坐下来听耶稣的教导放在了靠后的位置。

让我们来看看三个你必须尽你所能去追求的优先事项,但是不要忽略一个事实,你最重要的优先事项必须是基督自己,我们会按照正确的顺序逐一检查。

基督在超越性价值方面的优先次序:

首先也是最重要的是,我们必须有一个焦点,一个追求,和把基督的位格看为宝贵。唯一比你的罪更有价值、更宝贵、并且更令人满足的就是耶稣基督。事实上,我能满怀信心地说,你处于与罪的战斗中,是因为你既没有注目在基督祂之所是上,也没有敬拜祂且以祂为乐。除非我们看到基督的超然价值,并因此把其他都视为粪土或“破裂不能存水的池子”,否则我们就会崇拜别的东西(腓3:8)。我们是被造的崇拜者,永远都想要敬拜什么。因此,我们首先必须更加寻求去认识、珍惜、倚靠、并享受基督(诗73:25-28;西1:16-18)。从根本上说,这是我们生活中缺失的或至少也是太少的东西。当然,这与我们在第三章和第四章讨论过的信心有紧密的内在联系,并应包括三位一体的神:圣父、圣子和圣灵。

为了更多尊崇基督,我们必须做的第一件事,就是承认和悔改我们曾经所珍惜和敬拜的不是祂,将你错误的敬拜和信靠看作灵里的背叛和拜偶像是关键。关于以色列民错误的敬拜和信靠,神说:

“人子啊,这些人已将他们的假神接到心里,把陷于罪的绊脚石放在面前······我耶和华在他所求的事上,必按他众多的假神回答他,好在以色列家的心事上捉住他们,因为他们都藉着假神与我生疏。”(结14:3-5)

你倾向于寻求庇护的对象或崇拜的偶像是什么?那些你不惜犯罪也要得到的,若不能得就去犯罪的,以及你在困苦中转向的东西都是偶像。当你悔改且为基督放弃这些的时候,你必须把你的焦点和盼望完全放在基督到底是谁上,这里有一些你可以实践的方法:

  • 阅读并默想圣经四福音书和诗篇,这将帮助你培养对基督更大的爱。
  • 思考基督的生命、祂的牺牲和祂现在为你所做的,这必将引导你敬拜祂。
  • 研究并回顾基督或三位一体的神的名和属性,这会对你的灵修有帮助。
  • 开始花时间藉着祷告和唱诗的个人敬拜,你将像你本应做的那样更加珍惜基督。

与圣灵同行的优先次序

另一个必须存在的相关驱动目标是靠(与)圣灵而行。作为一个基督徒,尽管你在今生做不到完美,但你应该是一个习惯于在圣灵中行事的人。显然,与圣灵同行最重要的方面我们刚才已经讨论过了,但是还有更多内容。靠圣灵而行的另一种说法,是以弗所书第五章18节提到的要“被圣灵充满”。在歌罗西书第三章1至4节和6至17节,以弗所书第三章16节和以赛亚书第四十章31节有更进一步的阐述:

  1. 让基督的话丰丰富富地存在我们心里;
  2. 追求与其他基督徒被神话语充满的关系;
  3. 带着感恩竭力侍奉永活的基督及其工作;
  4. 拼命依靠神的力量,而非我们自己的力量。

以下经文是神对与圣灵同行的重要性的解释,这里涉及到你有罪的欲望和激情:

我说:你们当顺着圣灵而行,就不放纵肉体的情欲了。(加5:16)

你知道,下一节经文告诉我们什么,“······因为情欲和圣灵相争,圣灵和情欲相争,这两个是彼此相敌,使你们不能作所愿意作的”(加5:17)。但是18节的好消息是,因为罪在你们身上的权势已经被打破了,如果你们被圣灵的事“引导”(跟随),你们就不会再愚蠢地把自己置于肉体的“律法”之下(加5:18;罗7:23)。

实际上,你们追求圣灵之事的程度就是你们的肉体被削弱的程度。事实上,在你倚靠神,又把焦点放在“神和邻舍”身上时,或者带着感恩让神的话语“充满在你里面”的同时而又屈从于肉体,这几乎是不可能的。不要忘记:当你与圣灵同行,你不会去满足肉体的欲望。所以,在追求基督以及祂的丰盛之外,以下是你如何主动与圣灵同行的方法:

让神的话语丰丰富富地住在你的心里。

圣灵用神的话在我们心里做工,圣灵也以各样所需的方式住在我们里面。(约17:17)。因为这是真的,所以用每一个可能的方式将自己置于神的话语中,并默想其与你有着怎样的联系是非常必要的。阅读诗篇第十九篇7至11节和119篇,看看藉着圣灵,神的话能成就什么。请考虑下面的经文:

神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵、骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。(来4:12)

拥有敞开而改善的关系。

有趣的是,无论在歌罗西书第三章还是以弗所书第五章,论到被圣灵充满和被神话语充满时,我们都被劝诫要用神的话语彼此鼓励和劝勉(在爱中)。如果我们彼此不开诚布公地谈论我们的挫折和与罪的争战,以上就不可能做到。希望你所处的教会环境鼓励和实践这种行为。如果没有,是时候做出改变了。开始寻找可以加入你跟随基督的行列、鼓励你与罪作斗争、并为你祷告的朋友和导师。虽然告诉每个人是既不明智也没有必要的,但箴言第十八章1节,关于从罪中得释放,给你一个关键的警告:

与众寡合的,独自寻求心愿,并恼恨一切真智慧。(箴18:1)

怀着感恩服侍神和人。

同样是在歌罗西书和以弗所书中,强调了侍奉神(以及其他)和感恩(西3:1-17;弗5:18-21),这两者是密切相关的。当你为着祂之所是以及祂为你所做的一切感恩的时候,得罪基督是不可能发生的。你会感激祂永恒的爱和恩典,以及祂给你的新身份。随身携带一份感恩清单,每天添加新的内容。如此的感恩应该会推动一个至关重要的新目标产生——无论身在何处,都要服侍神和人。把心思放在服侍神和人上,是与圣灵同行而非屈从肉体的另一关键要素。这是事实,因为你不再专注于你自己。但最重要的是,当我们把焦点放在“神和邻舍”时,我们就荣耀了神,因为这是效法基督(约4:34;腓2:1-8)。

无论作什么,或说话、或行事,都要奉主耶稣的名,藉着他感谢父神。(西3:17)

倚靠圣灵。

在圣灵里行事,也就是凡事依靠圣灵的帮助。因着信,你必然相信祂的帮助和恩典是够你用的(来4:16;林后9:8,林后12:9)。基督说“······离了我,你们就不能做什么[荣耀神直到永远]”,但同时“靠着那加给[你]力量的,[你]凡事都能做”(约15:5;腓4:13)。在罗马书第六章,保罗谈到我们“在基督里的地位,”在罗马书第七章(也在加拉太书5:17),他写道基督徒面对与肉体争战,要发生的冲突和战斗。而解决办法在罗马书第八章,保罗告诉我们如何过基督徒的生活。整个以上的经文,保罗提到圣灵有二十次之多。治死罪不是靠自己的力量,乃是靠神所赐的圣灵。神通过保罗竭力指出,如果没有圣灵加给你力量,你就不能从内到外过基督徒的生活。承认你的需要并祈求神的力量需要谦卑,但这也会给你力量并荣耀神。如果你真的明白了要倚靠圣灵这一点,必然会有大量的祷告。求神帮助你成为一个更多祷告和更多倚靠的属神的孩子——“不住地祷告”(帖前5:17)。如果你心存感激,正在操练神同在,并承认你的需要,那么你会变成这样一位神的孩子。

你们要恒切祷告,在此警醒感恩。(西4:2)

当你开始一天的生活时,祷告并立定心志与圣灵同行,让自己走在神话语的道路上(听、读、默想),与其他坚固的信徒一起去侍奉神和人,并寻求圣灵的帮助。

用公义替代罪的优先次序。

除了聚焦于基督的超越价值和追求与圣灵同行之外,你还必须开始更多地思考如何用公义的作为替代罪,而不仅仅是躲避罪。事实上,过多围绕着罪和可怕的失败的思考往往会制造诱惑,导致堕落。记住,我们的目标是通过穿戴公义的军装,尽可能远离失败和罪恶。所以,无论什么罪,都要查考圣经中对其对立面的描述,从而效法基督的态度和行为,开始为此祷告并竭力追求。例如,以弗所书第四章22至23节教导我们:欺骗的公义替代就是追求真理和开诚布公;偷窃的公义替代就是工作和成为给予者;破坏性言论的公义替代就是努力成为建造他人和用恩典与人说话的人;生气和苦毒的公义替代就是恩慈、怜悯和饶恕。重视并竭力追求效法基督及其品格,无论你在处理什么样的事情,在对付你的罪时都能达到奇效。如果你不确定该使用何种公义替代,可以在这方面寻求帮助。

如果你仔细想想就会明白,仅仅是停止或放下你的罪并不足以使你有持久的改变。当然,当你面对诱惑和罪恶时,有一些特别的事情需要停止和实施。但是如果没有这些优先级更高的事情(尤其以基督祂本身为优先性),在与罪的争战中,你自己的努力不会带你走得很远,也不能荣耀神并照着祂的旨意与其同行。那么,在这些重要的优先事项中,哪些是你首先想要求告神来帮助你活化并发展的呢?今天就开始有目的地朝那个方向前进吧!

我喜欢跑步,嗯······实际上是慢跑,在跑步界,这两者之间是有区别的。我曾经自高中以来一直进行越野慢跑,在这一过程中,我很早就明白了一个道理:“你越是忠诚和坚持,你就会变得越好”。即使是现在,当我生病或旅行而无法运动时,我能看见我退步得有多快。问问那些曾经以任何方式进行过锻炼的人,他们会告诉你,要想形成习惯是很难的,而懈怠却很容易,所以最好是保持并坚持下去。

无论你是否锻炼心脏和身体,你可能至少了解你应该锻炼,现在就要锻炼,为了获得最佳效果,还必须坚持。我们还需要考虑并保持另一种心的训练,那就是最重要的属灵方面的操练。

现在我们已经讨论了重要的个人优先次序,我们也看到了用行动回应福音的重要性,重要的是我们要清楚地知道,在属灵成长过程中,我们的角色和神的角色分别是什么。正确的成圣神学(成长和改变)与我们自己的努力有关,将促成我们为荣耀神而获得真自由。重申一个重要的观点,我们在开始这个话题时提醒大家,我们在基督徒的道路上所做的任何努力,都必须是因为我们已经有了基督、拥有了祂的爱和饶恕,而非因为追求这些而努力实践。

既知道人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督,连我们也信了基督耶稣,使我们因信基督称义,不因行律法称义,因为凡有血气的,没有一人因行律法称义。(加2:16)

我们在生活中,活化属灵操练的最终动机与操练信心的动机以及有正确的优先次序的动机是一样的:感恩。

我们劳苦努力,正是为此,因我们的指望在乎永生的神。他是万人的救主,更是信徒的救主。(提前4:10)

还是你藐视他丰富的恩慈、宽容、忍耐,不晓得他的恩慈是领你悔改呢?(罗2:4)

需要澄清的是,我们如此行不是为了神的接纳,而是因为我们拥有神的接纳。

改变的参与者

我们的成长和改变(成圣)的关键,以及功劳的所有者当然是神自己(腓1:6;帖前5:23-24),天父正在为我们的成长和益处安排所有事情,并以我们不明白的方式祝福我们(罗8:28-29)。圣灵使人知罪,并愿意用其大能使人既能执行神的旨意,又能忍受苦难(腓2:13;弗3:16)。圣灵也为我们祷告,用正道引导我们,并安慰我们(罗8:26;约16:7-14;徒9:31)。耶稣基督成为了我们的救赎,并在我们犯罪时为我们辩护。祂在为我们祷告,并以自己为标杆,因为祂自己就是我们的最终目标(罗8:34;彼前2:21;腓3:12-14)。

圣经明说我们也有自己的责任。神要我们做的就是与祂同工,完成祂在我们生命中所要做的工作(按照基督的样式塑造我们)。神已经清楚地宣告,我们应该在生命的两个方面——心和行为上有意向地努力,成为一个更像基督的人。祂已经告诉我们要单单敬拜祂,在灵里更新我们的心思意念,同时也要在[我们的]信心上加上·····各种敬虔的特性,不体贴自己的肉体,追求祂所赐的蒙恩之道(即神的话语、祷告等——路4:8;弗4:23;彼后1:5-11;罗13:14,罗8:12-13;提前4:7-10)。我们也不要忘记,祂甚至命令我们“穿上”圣灵的果子和更新的自我,并通过脱去旧我来“治死”肉体的行为(西3:12;弗4:23-24;西3:5)。虽然这些从真正意义上说是上帝恩典的副产品,但也是神期望我们做出努力的地方。依靠神的力量,因着对基督感恩的心而做这些事情,与试图将果实钉在一颗远离神的大能而枯死或根部受损的树上是不同的。它们是完全不同的,从一颗怀着信心和敬拜的倚靠之心所发出的善行,是出自于神的能力,也是敬拜本身(罗12:1)。

我们不能期望上帝为我们做所有的工作,而是要非常认真地对待我们倚靠神又与神同工的角色。在保罗的书信中至少有两处,我们清楚地看到了神对我们努力的责任的看法。很明显,上帝不会服从于你,改变在于依靠祂的能力竭尽全力。

这样看来,我亲爱的弟兄,你们既是常顺服的,不但我在你们那里,就是我如今不在你们那里,更是顺服的,就当恐惧战兢,作成你们得救的工夫;因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。(腓2:12-13)

我也为此劳苦,照着他在我里面运用的大能尽心竭力。(西1:29)

因此,我们不仅要问,“我在敬拜什么,因着信我需要对我的心说什么样的真理?”还要问,“我需要追求什么基督般的品质?在祂的帮助下,我需要为了基督采取什么样的热心行动?”我们不应该期望(因为神不这样)正确的心思意念会轻易或自然而然的带出正确的行为,特别是在积习难改的地方。当对付罪的时候,当务之急是我们要努力且用神给的实践方法来促进改变。你必须在神恩典光中,学习信靠神的力量,但也要抗拒凭情感行事,倚靠神,用敬虔的汗水操练自己成为敬虔的人。

只是要弃绝那世俗的言语和老妇荒渺的话,在敬虔上操练自己。操练身体,益处还少;惟独敬虔,凡事都有益处,因有今生和来生的应许。这话是可信的,是十分可佩服的。(提前4:7-9)

具体的练习

以下是我们必须采用的四项具体而关键的练习,在神的帮助下,它们成为我们日常生活的一部分。

1. 更新思想

操练自己达到敬虔并遵守“把基督的道理丰丰富富地存在心里”的命令的一个关键途径,是用神的道更新你的思想,并竭尽所能改变错误的思维模式(西3:16;罗12:2;腓4:8)。我们必须渴望成为一个有神话语在我们里面的人,这些话会对我们的心说话,因为这样将使神得荣耀,并能帮助我们更像祂。因此,非常必要和关键的是分辨出所有需要更新的思想和信念(关于你的过去,周围环境或罪的错误思想),并持续不断地使其被更新和替代。悔改意味着预备真理充满的新思想,当你下次受到旧思想诱惑时,就会想起这些新思想(弗4:22-24)。通过认罪和祷告而转向神的真理的这种积极悔改,使你可以及时完全更新甚至是根深蒂固的思维模式和反应。当你满怀信心地从旧思想中解脱出来,并在面对关键时刻拥抱神的真理时,神的话语便会开始“丰丰富富地存在心里”。使用各样帮助从经文中挖掘所有能帮助你更新某项思想或信念的内容是非常重要的。将你的新想法及经文写在索引卡片上,随身携带以备随时参考,以便在你难以正确思考的时候使用。你罪的习惯必须在思想层面上被切断。

不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意。(罗12:2)

2. 不体贴肉体并戒除肉体的情欲

关于习惯性犯罪模式,主希望我们远离诱惑,避免在我们特定的犯罪领域给肉体任何机会。当我们努力使自己变得更像基督时,我们必须积极地清除任何习惯性地将我们引向诱惑的东西,也给犯罪设置障碍。当我们接受了神的充足性、神道路的美善,以及祂陶造我们的计划时,我们就会想方设法除掉任何影响我们与神同行或阻碍我们像神的东西。

总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。(罗13:14)

亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。我劝你们要禁戒肉体的私欲,这私欲是与灵魂争战的。(彼前2:11)

如果我们不遵守这些圣经诫命,我们就没有真正认真地向基督悔改,我们就已经没有取悦主,并且会让我们自己陷入失败。可能有一些事情我们必须戒除,因为它们很快就转而为我们的欲望服务,也许这些事情本身其实并不邪恶。例如,如果仅仅是看电视就带来性犯罪的诱惑或是浪费大量的时间,那么就不要在家里摆放电视机或者把它收起来,不值得为此犯罪。或者有些事情别人做无碍,但你却不行,最好是怀着感恩的心接受这种限制(鉴于基督为你放弃的一切),而不是体贴你的肉体。请记住,你可能需要放弃的体贴是针对你个人和你与罪的争战,而不能强加给别人。弃绝和戒除是你可以应用以下经文的两种方式:

所以你们若真与基督一同复活······他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。所以要治死你们在地上的肢体,就如淫乱、污秽、邪情、恶欲和贪婪,贪婪就与拜偶像一样。(西3:1-5)

3. 寻求问责

我们已经讨论过,在你的战斗中让别人帮助你而不是使自己孤立无援,是多么重要(加6:1;来3:12-14)。若更进一步,关键是要为具体的悔改计划(被更新的思想、正确的追求、需要脱去的东西、以及犯罪的促成因素和抑制因素)引入问责。这种问责机制可以通过与每天或每周都联系的祷告伙伴、牧者或小组长、辅导员或基督徒朋友的会面来实现。你必须渴慕问责关系,因为你想安住在基督的爱里并荣耀祂(约15:9;诗40:8)。让别人在你充满抵触时违背你的意愿来监督你,是没有效果的。问责必须是出于你自己的谦卑和对主的虔诚,你是为了主的缘故而寻求,那么你会因此而高兴,问责也会更加有效。

我禁止我脚走一切的邪路,为要遵守你的话。(诗119:101)

4. 发展基督徒生活中的个人属灵操练

圣灵会使用恩典的管道来使我们更像基督,来服侍神和服事人(彼后3:18),它们帮助我们成长并颂扬上帝。其中一些是:研经和默想、集体或个人敬拜、祷告、圣餐和对教会肢体及未信之人的服侍(徒2:42;来10:24-25;彼前2:2)。每一项都会增强你的信心并使你与神同行,使你更不容易受到肉体和那恶者计谋的影响,开始在你的生活中逐一添加这些东西,并在此基础上操练自己。

期待你能看到你倚靠神所付出的努力在成圣的道路上是多么地重要,特别是在治死罪方面,也期待你能看到如此做的恰当动机。在需要开始或增强这些新习惯的时候,积极参与一个好教会并负起责任对此是有帮助的。但除此以外,你需要安息在这样一个事实中,那就是神会亲自帮助你成长。你会像腓立比书第一章6节说的那样操练你的信心吗?

我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。(腓1:6)

神是有耐心的,并且非常了解这些美德的成长是一个过程(诗103:8-14;林后3:18)。祂只要求你以祂为起头,并愿意在人生的起起落落中坚持下去。在这个过程中,祂将与你同在,祂会在你认罪和悔改时饶恕你,并愿意在这一路上给予你所需要的一切。祂并不是在寻求你的完全,而是希望你倚靠祂付出努力——祂是信实的。

然而我常与你同在,你搀着我的右手。你要以你的训言引导我,以后必接我到荣耀里。(诗73:23-24)

附录:
⑧ 保罗•区普(Paul Tripp)。《救赎者手中的器皿》(Instruments in the Redeemer’s Hands), (Phillipsburg, NJ: P&R Publishers, 2002, 63.)
⑨ 更多有关教会成员制及委身的重要性、好处和责任的信息,参考韦恩•麦克和大卫•斯威福里(Wayne Mack & Dave Swavely)的《教会生活:地方教会的会员手册》(Life in the Father’s House :A Member’s Guide to the Local Church)一书。Phillipsburg, NJ: P&R Publishing Co., 2007.

在我的家乡宾夕法尼亚州有这样一个人,他知道何时为自己的利益采取激进的措施。当唐纳德·怀曼(Donald Wyman)在该州的一个偏远地区开垦土地时,一棵大树滚落到他的腿上,把他压在地上。他的所有呼救声消散在数英里长的孤寂森林中,他最终明白拯救他生命的唯一方法是砍掉自己的腿。虽然这个过程非常痛苦,然而截去自己的腿使他能够逃脱出来,开车寻求帮助并活下来。 

我们在前面讨论了复兴属灵操练的必要性,这里有个问题:“我要多认真呢?我必须做到什么程度?我必须成为一个狂热分子吗?”上面的故事告诉我们,为了我们的好处和神的荣耀,需要不惜一切代价(当然不必身体截肢)来脱离罪的破坏性影响。这样引出另一个问题:“我到底陷得多深?”更重要的是,“基督为我付上了怎样的代价?”读读经文,看基督多么爱你,为了使你从罪、罪的影响和罪的后果中解脱出来祂所付上的代价。

他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。(腓2:6-8)

他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里,我们在爱子里得蒙救赎,罪过得以赦免。爱子是那不能看见之神的像,是首生的,在一切被造的以先。因为万有都是靠他造的,无论是天上的、地上的、能看见的、不能看见的,或是有位的、主治的、执政的、掌权的,一概都是藉着他造的,又是为他造的。他在万有之先,万有也靠他而立。他也是教会全体之首,他是元始,是从死里首先复生的,使他可以在凡事上居首位。因为父喜欢叫一切的丰盛在他里面居住。既然藉着他在十字架上所流的血成就了和平,便藉着他叫万有-无论是地上的、天上的-都与自己和好了。你们从前与神隔绝,因着恶行,心里与他为敌。但如今他藉着基督的肉身受死,叫你们与自己和好,都成了圣洁,没有瑕疵,无可责备,把你们引到自己面前。(西1:13-22)

对这种爱的唯一回应是狂热的爱本身,即全力以赴地追求讨神喜悦和抓住基督。我们怎么可以不惜一切代价切断习惯性的试探和罪恶呢?问题是在评估和采取适当措施时,罪往往伴随着某种程度的盲目性。基督亲自向我们解释了我们应该如何认真对待我们的罪。

我遇到过这种违反“切断罪的来源”原则的最极端的例子是有个人来找我咨询,因为他经常去一家脱衣舞俱乐部,他知道这是不对的,他也想停止,我首先问了一些问题:

“你多长时间去一次?”
“相当频繁。”
“有多频繁?”
“每周两三次。”
“它的位置在哪里?”
“北好莱坞。”
“它与你住的地方有什么关系?”
“嗯,”他说,“我就住在楼上。”

他告诉我整栋楼的主人是他家的一个朋友,她在租金上给了他很大的优惠。我一边听,一边想,“这画面好像有什么不对劲?”我借用神的话语,让他参考马太福音第五章29节:“若是你的右眼叫你跌倒,就剜出来丢掉。”这节经文的意思是:在处理试探和罪时,我们必须采取极端的态度。它并没有说你应该体贴自己眼睛或对它无所谓,不,它说要剜出来丢掉。

他读了这节经文后说,“你不会是想让我从那里搬走吧?”我告诉他,那正是你需要做的。他没有理解神诫命的重要性,即“不要为肉体安排”(罗13:14)。我们来看剩下的经文:

若是你的右眼叫你跌倒,就剜出来丢掉,宁可失去百体中的一体,不叫全身丢在地狱里;若是右手叫你跌倒,就砍下来丢掉······(太5:29-30)

我们从其他的经文中知道,基督告诉我们不是我们的眼睛或手臂使我们犯罪(可7:20-23)。基督在这里的意思是,在处理习惯性犯罪时要彻底。我们必须尽可能地严厉对待它,并尽可能地采取最后的行动,这就是我们要做到的程度。在对抗让神伤心的以及对抗祂曾为拯救我们而死的事情方面,我们必须成为基督的狂热战士,要在基督的大能中有目的性地治死你的罪,因为它使你远离了祂。当你开始感到疲倦时,请记住下面经文:

那忍受罪人这样顶撞的,你们要思想,免得疲倦灰心。你们与罪恶相争,还没有抵挡到流血[死亡]的地步。(来12:3-4)

所以在追求基督的过程中,为了治死罪你们最好的选择就是对犯罪机会的彻底杜绝、对正确优先次序及真理的彻底执行以及彻底的督责。在取得胜利之前你们要尽可能地彻底,并且为了基督也必须尽可能彻底坚持。

在这种方式下要保持彻底和警醒,就意味着要快快放下肉体的欲望,迅速认罪并悔改,不要惧怕,警醒一切让你陷入试探的事物。但是也要留意不要把警醒变成内省和自我关注。神学家马丁··劳埃德··琼斯(Martin Lloyd Jones)给了我们一些智慧的言语:

但是,审视自己和内省之间有什么区别?我认为,当我们在某种意义上除了审视自己之外,什么都不做,而且当这种自我审视成为我们生活的主要目的时,我们就越过了从自我审视到内省的界限。我们本应定期审视自己,但如果我们总是这样做,就好像把我们的灵魂放在一个盘子里解剖它,这就是内省。如果我们总是和别人谈论我们自己、谈论我们的问题和麻烦,如果我们永远以这种方式去找他们,然后皱着眉头说:我遇到了大麻烦——这可能意味着我们一直在以自我为中心。这就是内省,而内省会导致被称为病态的情况。

对罪彻底意味着你会注意并迅速处理自己的问题,呼求神的恩典(提前4:16;罗13:14;来4:16)。否则你就会错过“逃生之路”,也就是神为你提供力量,让你在试探或困难中能一直忍耐下去(林前10:13)。为了回应基督狂热的爱,应当保守自己的心(真实的敬拜和更新的思想)并对肉体警觉(自私的欲望、想法和行为,见箴4:23;太26:41)。当你寻求治死罪时,你应该高兴地“分外谨慎,爱耶和华你们的神”(书23:11)。

附录:
明尼阿波利斯星论坛报(Minneapolis Star Tribune),7月22日,1993.
⑪ 马丁·劳埃德·琼斯(Martin Lloyd-Jones),《灵性的抑郁》(Spiritual Depression),17.
⑫  “逃脱之路”一词的含义可以是穿越并通过的道路。根据其后内容的上下文,这一解释是显而易见的。《希腊文新约的新的语言学和注释学关键》(The New Linguistics and Exegetical Key to the Greek New Testament),小克莱恩•罗杰斯和克莱恩三世•罗杰斯(Gleon L.Rogers Jr.and Gleon L. RogersIII),Grand Rapids, MI, Zondervan Publishing House, 1998, 371.

在我们今天的文化中,我们看到许多仿制品。有假冒的文件、艺术品、纸币、“山寨”衣服、手表和手提包等,还有假的工作机会和骗子等等。我们必须保持警惕和谨慎,随时注意那些假冒物品,同样的情况出现在基督徒的日常生活中。当罪没有用神的方式来处理时,它很容易变成假冒的基于恩典和爱的治死罪。真正的治死不是自我成就和自圆其说,也不是自我抬高或自我贬低。如下的错误常出现在以上所说的假象之中:

  1. 禁欲主义(禁止享乐和/或制造伤害、疼痛或痛苦)
  2. 敬虔主义(个人感觉或体验高于事实和教义)
  3. 神秘主义(基于想象的在灵里与神交通取代了圣经;将圣灵的事工与神启示的话语分开)
  4. 安静主义神学(否认自由意志,选择被动;“放手交给神”,因为祂会成就;误解我们的责任和实践)
  5. 反律法主义(任何标准、顺服或护教都是律法主义,没有带来改变的信心也足够)
  6. 律法主义(为了和神有好的关系或者为了维持祂的爱而做工和自我约束)
  7. 全然成圣(不肯接受现实:“我基本上已经完全了”。“我没有或可以不再犯罪”。)
  8. 逃避现实(通过忙碌、滥用药物、嗜好或娱乐转移注意力)
  9. 用另一种罪或危机转移注意力(强制聚焦于其他地方)

这些破坏性的替代物只会导致更多的罪,最终导致绝望。

未被真正治死的罪的辨别因素

没有被治死的罪和已经被治死的罪,有一些辨别因素,这些因素也可以帮助确认罪真的被治死了。以下是根据约翰·欧文(John Owen)和克里斯托弗·洛夫(Christopher Love)的一本书进行的简短改编,他们提出了罪是否被制服的判断要素, 看看你的罪符合哪一条,让这个发现激励你在基督的爱和恩典中生活,而不是继续任凭罪存留。

1. 你离罪太近

选择犯罪并不需要很大的力气,因为你已经把它变得如此容易。比如挣扎在电脑色情信息的那个人,既未在电脑上安装任何反色情软件,也没有把电脑放在家庭的起居室,你没有让犯罪变得更难或让行义变得更容易。你愚蠢地认为你足够坚强,不会再有软弱的时候,或者你真的还没准备好完全放弃你那微弱但具破坏性的逃避或享乐方式,用一句古老的清教徒格言来说,你的马车仍然停在委员会的门外。

2. 很少有针对性的祷告

你没有想到说:“主啊,帮助我对那罪说不。”正如我们所知道的在提多书第二章11至14节中,因着神的圣洁,我们必须摒弃不敬虔和世俗的欲望,过一种自控、正直和敬虔的生活。但如果你很少针对你的罪祷告,这就不会发生。如果你回过头来看“诱惑钟表”的一点钟位置,每当诱惑来临时,你都会面临着选择,第一个选择是是否为其祷告。你的决定是为选择基督而不是罪每天祷告,显示出你对治死罪的认真程度。

3. 诱惑不大却再次犯罪

你的心像火药一样,一旦被罪所触及,最轻微的火花就会触发强烈的燃烧。例如,对于一个与色情作斗争的人来说,电视上最轻微的刺激也会引发全面的诱惑和错误的选择。又或者你在商场看到你想要的东西,或者在一个容易妥协的人身边,你很快就会回到罪恶之中。

4. 倾向于保守秘密而非寻求帮助

由于骄傲,你花费了太长的时间去寻求帮助或祷告支持,而使自己陷入诱惑和失败。对可以帮助你的人,你采取不积极的态度,可能是源于你想保留你犯罪的选择权。

罪已被治死的辨别因素

1. 你思考神的完全

你会更多地思考神的属性,因为你更专注于祂和圣经。作为一种敬拜行为,你的目标将是变得更像耶稣所树立的敬虔榜样,这样你就能为了祂的荣耀而取悦祂超过一切。(诗27:4-6;林后5:9)

2. 你对犯罪的萌芽反应强烈

有些时候,我们无法阻止罪对我们思想的试探,但是我们可以通过与之断绝来拒绝它进入我们的思想。正如俗语说,当罪被治死时,你将“扼杀它,在萌芽时扼杀它!”你已经了解到,如果你等到你的心处于“诱惑钟表”的四五点钟的位置时,那就太晚了,这就像试图阻止一辆六吨重的在下坡半途中的卡车一样难。当罪被治死时,你就养成了避免滑坡的新习惯。(罗13:14)

3. 你正在寻求每天依靠基督的力量生活

你不是想靠着自己过基督徒的生活,因为你知道自己做不到。你说,“我需要主,我需要通过神的话语得到圣灵的帮助。”你的祷告经常是,“主啊,求你快来帮助我!”(诗22:19)

4. 你恨所有的罪,而不只是一个

你发现你不仅恨你生命中占主导地位的旧罪,还开始看到并恨恶所有的罪,因为它使你远离了基督。你热爱并追求圣洁,因为你看到了主的荣美及和神心意的生活方式的美好。(诗27:4;40:8)

5. 你的目标全然关乎基督,而不是自己

如果你的关注点是基督,而不是自己,那么真正的治死罪就会发生。当你的首要任务是得到他人的认可,或者你内心的渴望是得到尊重,拥有一个更好的生活,或自我感觉更加良好,这样自私的目的是显而易见的。如果你的目标是出于感恩而追求圣洁、渴望与基督同行以及为了祂的尊贵与荣耀,那么你就能以神的方式治死罪。(约15:1-11;哥后5:9;罗13:14a)

总结所有已经讨论过的内容,这里有一个关于“治死罪”的实践定义:

基于恩典的操练,一个基督徒为着追求基督的超然价值,藉着信心的操练以及神恩典的管道,积极地倚靠神与特定的习惯性犯罪(肉体的得胜)争战,削弱其控制力,降服其统治力,直到它事实上的死亡。

附录:
克里斯托弗•洛夫(Christopher Love),《痛苦的基督徒》 (The Mortified Christian),“痛苦的基督徒”警告:我不能苟同洛夫在他的书中第52页的观点。他以申命记第二十二章25至27节为根据,基督徒在极端环境下不必为自己的罪负责,而是撒旦“诱惑”了信徒,因此撒旦应该受到惩罚。
“Mortify”一词字面含义为“将……治死”。(Linguistic Key, page 330.)

背着20磅重的土豆去赛跑不可能跑得快,同样,要实现对基督的真正追求和胜过罪,针对自己特定的罪,思想个人的拦阻和在与罪斗争中个人的实际应用是很重要的,这些阻拦都是骄傲的表现或与缺乏真正的奉献和谦卑有关。这不是一个详尽的清单,还有很多。仔细阅读下面的清单,并以合宜的悔改、祷告、委身和必要的行动计划来回应,以此实际执行你所学到的一切,慢慢来,让你的信心和盼望在实际生活中火热起来吧!

成圣的个人障碍

1. 你还未得救。

这当然是根本的障碍。如果我们在基督以外,我们就没有机会做到由内而外的持久改变。如果你是一个不信的人,你仍然在罪的律法(它的力量)之下,从而喜欢犯罪。有些人认为他们已经得救,其实不然。正如哥林多后书第十三章第5节鼓励我们的,用圣经的话语检查你的信心是件好事,因为属血气的或未得救之人不能发生转变。

然而,属血气的人不领会 神圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透。(林前2:14)

2. 懒惰。

没有什么能像懒惰一样使最好的计划陷入困境。有些人放弃,因为他们发现他们无法轻松变得敬虔。我们必须操练自己成为敬虔,而这需要花时间努力。

正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;(彼后1:5)

3. 麻木

放弃或不认真对待事情,只会导致更大的罪和灾难,有些人就是漠不关心。有时,罪的循环持续了很久,人们就会对它感到厌倦,变得麻木,并且心想,“为什么要尝试呢?我从来没有胜过它。就这样吧。”对抗不起作用,是因为你没有认真采用神赐给你的各种资源。

殷勤不可懒惰。要心里火热,常常服侍主。(罗12:11)

  4. 看重隐蔽的罪

当我们看重隐蔽的罪时,我们想让我们的罪保持安静,不告诉别人我们的问题。我们开始相信,如果我们不告诉任何人,就不是什么大问题。当我们看重隐蔽的罪时,这意味着我们没有珍惜基督并像祂一样憎恶罪。这是一个严重的问题,因为根据诗篇第六十六章18节,它也是我们与神交通的一个障碍。感恩,我们还有诗篇第三十二篇3至5节:

我闭口不认罪的时候,因终日唉哼而骨头枯干。黑夜白日,你的手在我身上沉重;我的精力耗尽,如同夏天的干旱。我向你陈明我的罪,不隐瞒我的恶。我说:“我要向耶和华承认我的过犯。”你就赦免我的罪恶。(诗32:3-5)

 5.灰心。

有时我们确实会在行善时感到灰心,特别是当我们靠着自己的力量时。在加拉太书第六章7至9节中,既有一个警告,也有一个应许。在你与基督同行的属灵道路上不断坚持下去,而不是屈服于伴随着处理你生命中的罪而产生的疲惫感。呼求神,用祂的话语坚固你并更新你,祂知道什么时候和怎么样给你带来安慰和祝福。当然,完全的安息会在天堂等着我们啊!

神是轻慢不得的。人种的是什么,收的也是什么。我们行善,不可丧志;若不灰心,到了时候就要收成。(加6:7-9)

6. 对神学的无知

在我做基督徒头四年,我的信仰没有什么成长,因为我是“放手,让神去做。”我采用了一种错误的成圣神学,祷告说,“哦,主啊,请你把情欲拿去,请你把问题解决,请你把麻烦的人从我的生活中清除。”这就是我的“放手”,我所期待的其实是神对我的服从。然而,神是命令我们在圣灵的帮助下,以祂告诉我们的方式处理情欲、麻烦和棘手的人,而我却什么都没做。这是一种僵局,我也毫无成长。重要的是要在神的话语里面,并将圣经中关于罪、成圣和基督徒生命的神学思想应用于个人身上。

你们要谨慎,恐怕有人用他的理学和虚空的妄言,不照着基督,乃照人间的遗传和世上的小学,就把你们掳去。(西2:8)

7.错误的优先次序

承认事实吧,我们很容易分心。当我们把最大的注意力放在这个世界暂时性的事物上,而不是放在基督和取悦祂上时,我们的优先次序就弄错了,那么我们的信心成长就会受到拦阻,这甚至可能包括忙于侍奉,以至于很少考虑我们每天与基督的联结从而成为神要我们成为的人。

所以你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事······你们要思念上面的事,不要思念地上的事······基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。所以要治死你们在地上的肢体······(西3:1-5)

8. 滥交

经文“滥交是败坏善行”是以“你们不要自欺”(林前15:33)开始的。因此,永远不要被欺骗,认为与非基督徒的友谊会没事。目的性的找到那些在生命中寻求神旨意并渴望将荣耀归给神的朋友。无论你在信仰上有多坚定,与那些沉溺于罪性的人交往都会使你沉沦,留心这个陷阱。

建议的个人应用

  • 每天放慢脚步,去默想基督和基督的福音。思考基督为你做了什么,你与祂的联合对你的身份和你基督徒的生活意味着什么(路7:47)。

不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督。(腓3:8)

  • 把你正在对付的罪看作是对基督以外的东西的崇拜,把你对罪的选择看作是放弃基督的爱而选择废弃之物或破裂不能存水的池子,写下你可能有的任何偶像或错误的庇护所,悔改并每天为放弃它们而祷告。(约一5:21)

因为我的百姓作了两件恶事,就是离弃我这活水的泉源,为自己凿出池子,是破裂不能存水的池子。(耶2:13)

  • 建立一个有关基督、祂的真实和祝福的“感恩”清单。(西4:2)

把基督的道理丰丰富富地存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感,歌颂神。(西3:16)

  • 每天尽最大努力专注于竭力追求、认识和披戴主耶稣基督,每天花时间通过经文和祷告与神见面,并寻求在倚靠和敬拜中度过这一天。(腓3:10-11;帖前5:17;罗13:14;启2:5)

总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。(罗13:14)

  • 要警惕怀疑、气馁或恐惧,这样你就能勾勒出什么时候以及为什么你需要操练你的信心。把这些认知连同经文写下来,放在手边。(哈2:4;来10:23;彼前5:8-9)

现在你们既然认识神,更可说是被神所认识的,怎么还要归回那懦弱无用的小学,情愿再给他作奴仆呢?(加4:9)

  • 操练出于信心的悔改来作为一种生活方式。在悔改认罪之时,在卡片上写下缺乏信心的方面。(赛55:7;罗15:13)

又有一位大祭司治理神的家。并我们心中天良的亏欠已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心和充足的信心来到神面前,也要坚守我们所承认的指望,不至摇动,因为那应许我们的是信实的。(来10:21-23)

  • 每天都要默想基督的再来和与祂共度永恒。(约一书3:2-3;罗8:18-25;林前15:50-58)

我又看见一个新天新地,因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。我又看见圣城新耶路撒冷由神那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。我听见有大声音从宝座出来说:“看哪,神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;神要亲自与他们同在,作他们的神。神要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启21:1-4)

  • 列出什么是替代你罪的义,并开始热切地追求它们。写下这些义是什么(列出相关经文)和你可追求它们的实际方法。(西3:5-16)

如果你们听过他的道,领了他的教,学了他的真理,就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的。又要将你们的心志改换一新,并且穿上新人,这新人是照着神的形像造的,有真理的仁义和圣洁。(弗4:21-24)

  • 列出可对付诱惑和罪恶的障碍,以便你能运用它们而不体贴(或提供机会)肉体的情欲。制定具体计划来执行。

总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。(罗13:14)

  • 列出诱惑和罪恶的促进因素,以便你能从根本上切断(截肢)它们,制定具体的计划来执行。

若是你的右眼叫你跌倒,就剜出来丢掉,宁可失去百体中的一体,不叫全身丢在地狱里;若是右手叫你跌倒,就砍下来丢掉,宁可失去百体中的一体,不叫全身下入地狱。(太5:29-30)

  • 警惕、写下并纠正与你的罪性有关的错误想法(沮丧、合理化和谎言),用神的真理和应许来更新它们。在索引卡片上记录这些充满感恩、真理和信心的新想法,以这种方式切实悔改你的思想。

不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为 神的善良、纯全、可喜悦的旨意。(罗12:2)

  • 具体地确定你将如何开始减少独处的时间,并通过寻求好的基督徒友谊,分享你的挣扎并寻求帮助,消除不良伙伴的影响。(来10:24-25;加6:1)

与众寡合的,独自寻求心愿,并恼恨一切真智慧。(箴18:1)

  • 准确地决定你在哪些方面需要被督责,并寻找一个具体的督责伙伴。(来3:12-14)

我禁止我脚走一切的邪路,为要遵守你的话。(诗119:101)

  • 写下你可以在你所聚会和参与的各种地方和活动中追求爱神并服事神的新方法(罗12:10-11;诗100:2)。

爱弟兄,要彼此亲热;恭敬人,要彼此推让。殷勤不可懒惰。要心里火热,常常服侍主。(罗12:10-11)

  • 写下本书中提到的个人属灵操练原则。确定并记录你将如何在福音的光照下,把它们应用到你的生活中。(提前4:10)

只是要弃绝那世俗的言语和老妇荒渺的话,在敬虔上操练自己。操练身体,益处还少;惟独敬虔,凡事都有益处,因有今生和来生的应许。这话是可信的,是十分可佩服的。(提前4:7-9)

  • 扪心自问,你是否彻底(在灵里勤勉和热切)执行所有这些治死罪性的实际方法。(罗12:11;书23:11;太5:29-30)

因为神救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的神和我们救主耶稣基督的荣耀显现。他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。(多2:11-14)

  • 基于你所学到的知识,建立一个你需要祷告的事项清单,包括其他人可以为你祷告的方式,不住地祷告(弗6:18;帖前5:17)。

靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求······(弗6:18) 

朋友,振作起来,你不是传说中的例外!通过福音和神赐予我们的关于改变的圣经原则,你可以脱去罪,按主的旨意与基督同行,并在祂的国度里发挥作用,这实在是你必须做的啊!不要相信那恶者的大骗局,牠想让你相信,“神不好也不足够”,“我永远改变不了”,“不值得”或“神要我做什么?”你有一位救主,祂已经展示了祂爱有多深,这就是你所需要的。而且你不孤单,在你之前已经有许多人经历过,并且得胜了。现在是时候将所有给你的这些基督的超然价值应用出来了,带着信心向神悔改,寻求圣灵的帮助,并开始行动吧!

寻找那些对基督和对抗罪有同样热情的人。当你寻求将你所懂得真理应用于你的生活和内心时,我为你的祷告与保罗对哥林多信徒的祷告一样,当时他带着确据鼓励他们,当末次号角吹响的时候,他们将在一霎时,眨眼之间被改变:

所以,我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可摇动,常常竭力多作主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。(林前15:58)

我们以伟大的约翰·欧文(John Owen)的思想作为本书的开始,所以我们用他的一句话来结束是恰当的,这可能是在治死罪恶这个主题上最需要记住的事情。

治死罪永远不能认为是与圣灵的事工分开的,是祂使这项工作得以完成,是祂首先使人相信罪,并揭示出该寻求基督的帮助,是祂预备心得安慰,也是祂用其治死罪恶的力量将基督的十字架带入我们的心中。通过圣灵,我们受洗归入基督的死。祂既是成圣的发起人,也是完成者,祂的存在给了这一重要工作以支持。

清教徒弟兄们的其他名言

  • “真实的为罪忧伤必须来自灵里对罪本性的确信,那就是罪的邪恶、卑劣和多变··············真实的为罪忧伤更多的是因为罪本身的恶,而非随罪而来的恶。更糟糕的是因为它使神蒙羞,伤害了基督,使圣灵忧伤,使灵魂不像神,而不仅是因为它会使灵魂下地狱。如今,有许多人为罪忧伤,并不是因为罪里的恶,乃是因为罪带来的恶········”(马修·米德Matthew Mead,《发现差不多的基督徒》(The Almost Christian Discovered),56-57)。
  • “一个真正治死罪恶的人就像一个战士:他要么杀人,要么被杀。他将杀死他的罪,否则他的罪将杀死他。现在审视一下自己:你们是嬉戏和玩弄情欲的剑客,还是与罪恶作坚决斗争的勇士?你们只是给予罪小小的惊吓,还是给它以致命一击?”(克里斯托弗洛夫Christopher Love,《痛苦的基督徒》The Mortified Christian,38)。
  • “·····罪恶总是试图让人觉得心安理得,心里上减轻罪的严重性。“这只是一个小的冒犯,”它说。“马上就不犯罪了。”用这样的借口,它说的是被蒙蔽之心的语言。当灵魂准备听从这些无声的声音时——欺骗所产生的暗示——显然情感已经被引诱了。当灵魂心甘情愿地听从这些诱惑时,它就已经失去了对基督的热爱,并且已经被诱惑了。罪的诱惑就像“酒发红,在杯中闪烁,你不可观看,虽然下咽舒畅”(箴23:31),但最后罪“终久是咬你如蛇,刺你如毒蛇。”(箴23:32)”(约翰·欧文JohnOwen,60)。
  • “虽然基督使我们脱离了罪疚,但我们必须[与祂]一起同工,从罪污中解脱出来。”(克里斯托弗洛夫Christopher Love,4,添加部分是我标注的)。
  • “治死罪是修剪神恩典的园子,并且为恩典在我们心中成长提供空间。”(约翰欧文John Owen,《治死罪》 Mortification of Sin,352)。
  • “操练和成功(在治死罪的方面)是恩典在心中的两个主要珍宝,一个人没有经历过情欲的诱惑,他就不要奢望在圣洁方面有任何成长。”(约翰欧文John Owen,15)。
  • “用基督的十字架填满你的情感,你就不会给罪留余地。”(约翰欧文John Owen,62)。
  • “为治死你的罪,将信心建立在基督的工作上·····……活在基督里面,你死时就是个得胜者········”(约翰·欧文John Owen,291)。
  • “许多人对待罪就像海员对待货物一样,在风暴来临时把它们扔掉,希望风平浪静之后能再次寻得····……许多人承认他们的罪,但没有放弃犯罪的意图。他们只是承认所犯的罪,但没有远离这些罪。”(米德Mead,59)。

“无论何时给人以恩典;懒散的习惯不易察觉。相信并悔改,直到你感受到切实的相信和悔改。并且爱神直到你能感觉到你爱祂。”(理查德·巴克斯特,Richard Baxter《基督徒指南》 Christian Directory,903)。

附录:
约翰•欧文(John Owen),《罪和试探》(Sin and Temptations),86页.

持续地住在基督里,时刻预备好(P.R.E.P.A.R.E.D.)迎接属灵争战。

1. 祷告(PRAY

A(Adoration):崇拜
C(Confession)悔改
T(Thanksgiving)感恩
S(Supplication):祈求(为自己和为他人)

我的意志服从于神的意志(路22:42)并寻求取悦神(林后5:9)。

2. 重温(REHEARSE

福音真理(在基督里新造的人——以此身份去实践)和神的属性、作为和应许,以及祂在基督里对我的爱。

  • 耶稣出于对我的爱,在祂地上的一生、受死和复活中所做的一切。
  • 悔改和信心在我的生命中意味着什么,是怎样表现的。
  • 作为在基督里新造的人,我是谁(加5:24:老我被钉死于十字架,现在我活在基督里)。
  • 作为被神收养的孩子,我们该如何出于对圣洁神的爱而生活。
  • 神是谁(各种属性、权柄、美善、仁慈、公义等)。
  • 神做了什么(祂大能的作为)。
  • 祂的应许是什么(未来的恩典和盼望)。

信仰:“是一种主导生活的信念和实践,即神透过我遵行祂所启示的话所给我的,远胜过撒旦通过我的自私和罪所提供的。”(《顺从的因素》 The Obedience Factor,D.Hegg, 28, Stuart Scott改编)

3. 评估(EVALUATE

评估并让我的心为了神的荣耀而操练神赐予的信心(林后3:18;彼后3:18)。

A. 我的心思意念
  • 将心思意念放在耶稣那里(彼前1:13;5:8)。
  • 将心思意念放在永恒里(太6:33;西3:1-4)。
  • 将所有的心意夺回(林后10:5;腓4:8)。
  • 对付我自私的自怜想法:“这是我应得的,这是我需要的”,并用对耶稣的感恩和满足的思想取代它们(腓4:6-9)。
  • 此刻我该爱谁?神和他人,而不是我自己(太22:37-39)。
  • 积极地敬拜和事奉神,夜以继日地服事他人(路17:7-10)。
B. 我的情感
  • 为神的荣耀(林前10:31)负起当尽的责任(林后5:9-10),取悦为我舍己的基督(多2:11-14)。
  • 觉察并治死我的特定的情欲(罗8:13;13:14)。
  • 我对舒适和安逸的追求(不在工作的时候)。
  • 我对肉体愉悦的追求(合理化和屈服于吃喝玩乐等)。
  • 我对逃避上帝赐予的压力和错误的庇护所的追求。
C. 我的选择
  • 因为我是基督里新造的人,被呼召成为圣洁和自制:“靠着神的恩典,我不会········我会········(诗101;多2:11-14)。
  • 说“不”:攻克己身并治死我的肉体(林前9:27;罗8:13)。
  • 说“是”:穿上主耶稣(罗13:14)。
  • 我现在当如何去爱和服事耶稣以及他人(具体地、实在地)?(太22:37-39)。

4. 脱去旧人(PUT OFF old,穿上耶稣(PUT OFF Jesus

(神的全副军装,持续默想神的话(罗13:14;弗6:10-20;书1:8;耶2:13)。耶稣(神的恩典)正在教导我提多书第二章11-14节(比较帖前4:1-8):

   “因为神的恩典已经出现,为所有的人带来救赎,训练我们放弃不敬虔和世俗的情欲,并在当下活出自制、正直和敬虔的生活,等候我们蒙福的盼望,神和救主耶稣基督荣耀的显现。祂为我们舍身,把我们从一切不法中救出来,亲自洁净我们成为热心做善工的属祂的子民。”(注:下划线是作者强调的)

5. 行动(ACTION)(用我的思想、情感和决定去实施“冲锋陷阵”)。

  • 出于对耶稣的爱,遵从和执行神的话(雅1:22及之后经文;约14:21-23)。
  • 我的具体计划和切实可行的步骤是什么?就是现在!!(毫不耽延地“扼杀在萌芽状态”)。
  • 挪走对肉体的任何体贴——现在(罗13:14)。
  • 请记住:神的祝福来自于行动(约13:17;雅1:25)。

6. 装载RELOAD神的话语——保持不断

(从不停歇,也不是只一次)(路4:1-13;诗119:9-11)。生命和敬虔的所有泉源都在神的话里(彼后1:3及之后经文)。

7. 请求(ENLIST)他人帮助和祷告(罗15:30)

 

  • 热情邀请他人帮助,并真诚对待他们(加拉太书6:1及之后经文;弗4:25)。
  • 追求与其他敬虔的弟兄或夫妇相交(来10:24-25)。

 

8. 倚靠(DEPENDENT)圣灵的帮助(在祷告和神的话语中)(亚4:6;罗8:13;加5:16-17;弗6:18;腓2:13)。

我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣。他因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边。(来12:1-2)

  1. 辛克莱弗格森,《约翰•欧文论基督徒生活》,真理旗帜,霍舍姆,宾夕法尼亚,1987. Ferguson, Sinclair B, John O^en on the Christian Life, Banner of Truth, Horsham, PA, 1987.
  2. 布莱恩霍启思,《授权杀戮:治死罪性的战地手册》,十字出版社,2011. Hodges, Brian G., Licensed to Kill: A Field Manual for Mortifying Sin. Cruciform Press, 2011.
  3. 克里斯托弗洛夫,《痛苦的基督徒》,“唯独荣耀归上帝”事工,2003. Love, Christopher, The Mortified Christian, Soli Deo Gloria Ministries, 2003.
  4. 克里斯伦佳德,《与敌同行》,P&R出版公司,1998. Lundgaard, Kris, The Enemy Within, P & R Publishing Co, 1998.
  5. 韦恩麦克和约书亚•麦克,《生死之战》,P&R出版公司,2006. Mack, Wayne and Mack, Joshua, A Fight to the Death, P & R Publishing Co, 2006.
  6. 马修米德,《发现差不多的基督徒》,凯辛格出版社,2007. Mead, Matthew, The Almost Christian Discovered, Kessinger Publishing, 2007.
  7. 约翰欧文,《战胜罪和试探》,十字路出版社,2006. Owen, John, Overcoming Sin and Temptation, Crossway Publishers, 2006.
  8. 小克莱恩罗杰斯和克莱恩三世•罗杰斯,《希腊文新约的新的语言学和注释学关键》,桑德凡出版社,1998. Rogers, Cleon L. Jr., and Rogers, Cleon L. Ill, The New Linguistic and Exegetical key to the Greek New Testament, Zondervan Publishing House, 1998.
  9. 拉斐尔温宁,《罪的罪性》,真理旗帜,1996. Venning, Ralph, The Sinfulness of Sin, Banner of Truth, 1996.
  10. 托马斯华生,《悔改真义》,真理旗帜。Watson, Thomas, The Doctrine of Repentance, Banner of Truth.
  11. 我们的网站:www.oneeightycounseling.com

书籍:

1. 《敬虔的丈夫:做合祂心意的带领者》(The Exemplary Husband: A Biblical Perspective) 

2. 《学习指南》

3. 《带领指南》

4. 《合乎圣经的男子气概》(Biblical Manhood

小册子:

1. 《骄傲到谦卑》(From Pride to Humility

2. 《沟通与冲突的解决》(Communication and Conflict Resolution

3. 《气愤、焦虑和惧怕》(Anger, Anxiety and Fear

“羞辱”这个词常意味着羞耻或尴尬。当它涉及到治死罪性时,它的意义远不止于此。当然,我们应该为我们的罪感到羞愧或尴尬,但圣经教导我们要积极制服我们的罪,更彻底的是扼杀我们罪的习惯。

在这本小册子中,作者将我们长期陷入罪中的情况比作时钟上的时间,完美体现了罪的重复性及其模式,既实用又有挑战性。本书展示了神如何通过圣灵的工作和火热的信仰来帮助你战胜生命中的罪。

一个真正治死罪恶的人就像一个战士:他要么杀人,要么被杀。他将杀死他的罪,否则他的罪将杀死他。现在审视一下自己:你们是嬉戏和玩弄情欲的剑客,还是与罪恶作坚决斗争的勇士?你们只是给予罪小小的惊吓,还是给它以致命一击?”(克里斯托弗•洛夫,《痛苦的基督徒》)

斯图尔特•斯科特博士目前在美国肯塔基州路易斯维尔的南方浸信会神学院任圣经咨询副教授。此前,他曾在恩典社区教会担任副牧师,并在位于加州太阳谷的麦斯特学院担任副教授。他和妻子赞德拉已经结婚33年,有两个成年子女和两个孙辈。

本书来自焦点出版社,本文获授权翻译。受版权保护。

作者简介

作者简介

斯图尔特•斯科特博士目前在美国肯塔基州路易斯维尔的南方浸信会神学院任圣经咨询副教授。此前,他曾在恩典社区教会担任副牧师,并在位于加州太阳谷的麦斯特学院担任副教授。他和妻子赞德拉已经结婚 33 年,有两个成年子女和两个孙子。著有《敬虔的丈夫:做合祂心意的带领者》、《学习指南》、《合乎圣经的男子气概》、小册子《骄傲到谦卑》、《沟通与冲突的解决》,等等。